limon-290x179
সাফ অনূর্ধ্ব-১৬ চ্যাম্পিয়নশিপ ফুটবলের প্রথম দুটি আসরে ভাল করলেও ফাইনালে খেলা হয়নি বাংলাদেশের। দু’বারই সেমিফাইনাল থেকে বিদায় নিতে হয়েছে বাংলাদেশের কিশোর দলকে।

এবার ঘরের মাঠে চলমান তৃতীয় সাফ অনুর্ধ্ব-১৬ চ্যাম্পিয়নশিপেও সেমিফাইনালে জায়গা করে নিয়েছে বাংলাদেশ। রবিবার সেমির সেই লড়াইয়ে তাদের প্রতিপক্ষ আফগানিস্তান। বাংলাদেশ কি পারবে এবার সেমিফাইনালের বেড়া ডিঙিয়ে ফাইনালে জায়গা করে নিতে?

এর উত্তরে প্রত্যয় ব্যক্ত করেছেন বাংলাদেশ অনুর্ধ্ব-১৬ দলের কোচ সৈয়দ গোলাম হোসেন জিলানী। আফগানিস্তানের হার্ডলস পেরিয়ে ফাইনালে খেলার আশাবাদ ব্যক্ত করেছেন তিনি।

শনিবার আয়োজিত প্রাক-ম্যাচ সংবাদ সম্মেলনে জিলানী বলেছেন, ‘ফাইনালে যাওয়ার জন্য নিজেদের সর্বশক্তি উজাড় করে লড়ব আমরা। স্বাগতিক হওয়ার কারণে আবহাওয়া-মাঠ সবই আমাদের অনুকূলে, দর্শকদের সমর্থনও থাকবে আমাদের পক্ষে। দলের খেলোয়াড়দের মধ্যেও রয়েছে প্রত্যয়ী মনোভাব। সব মিলিয়ে আমরা আশাবাদী। সকলকে আমাদের জন্য দোয়া করার অনুরোধ জানাই।’

কিশোর ফুটবলারদের নিয়ে আয়োজিত এই আন্তর্জাতিক আসরের খেলাগুলো চলছে সিলেটের জেলা স্টেডিয়ামে। আসরের গ্রুপ পর্বে প্রথম ম্যাচে শ্রীলঙ্কাকে ৪-০ গোলে এবং দ্বিতীয় ম্যাচে ভারতকে ২-১ গোলে হারিয়ে গ্রুপ-এ চ্যাম্পিয়ন হিসেবে সেমিফাইনালে খেলছে বাংলাদেশ। ফাইনালের ছাড়পত্র পেতে রবিবার বিকাল ৩টায় আফগানিস্তানের মোকাবেলায় নামবে তারা।

এদিকে প্রাক-ম্যাচ সংবাদ সম্মেলনে অংশ নিয়েছে সেমিফাইনালের অপর তিন দল ভারত, আফগানিস্তান ও নেপালের প্রতিনিধিরাও। আফগানিস্তানের কোচ ইসা জাহিদ বলেছেন, ‘আমরা ফাইনালে খেলতে চাই। আমার ধারণা, সেমিফাইনাল ম্যাচটি দুই দলের (বাংলাদেশ ও আফগানিস্তান) জন্যই কঠিন লড়াই হবে। তবে ম্যাচের ফল নির্ধারণে আবাহওয়া ও মাঠের কন্ডিশনও ভূমিকা রাখতে পারে।’

ইসা জাহিদ জানিয়েছেন, আফগানিস্তান দলে কোনও ইনজুরিজনিত সমস্যা নেই।

আসরের অপর সেমিফাইনাল ম্যাচটি মাঠে গড়াবে রবিবার সন্ধ্যা ৬টায়। এই ম্যাচে যে দুই দল মুখোমুখি হচ্ছে তারা আবার গত আসরের দু্ই ফাইনালিস্ট- ভারত ও নেপাল; যেখানে নেপালকে হারিয়ে চ্যাম্পিয়ন হয়েছিল ভারত।

নেপালের হেড কোচ উপেন্দ্র মান সিংহ তাই এবারের সেমিফাইনাল ম্যাচটিকে প্রতিশোধ মিশন হিসেবেই দেখছেন।

তিনি বলেছেন, ‘ভারতের বিপক্ষে গত বছরের হারের প্রতিশোধটা এবার নিতে চাই। ফাইনালে যাওয়ার জন্য সর্বশক্তিতেই মাঠে লড়াই করব আমরা। দলের খেলোয়াড়রা সবাই এই ম্যাচ জেতার ব্যাপারে উদ্দীপ্ত রয়েছে।’

তবে উপন্দ্রে মান সিংহ যাই বলুন না কেন, এবারে কিশোরদের সাফ চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনালে বাংলাদেশ ও ভারতকেই দেখতে পাচ্ছেন ভারতীয় দলের সহকারী কোচ বিবিয়ানো ফারনান্দেজ।

তিনি বলেছেন, ‘ফাইনাল পৌঁছানো আমাদের লক্ষ্য। তবে আবাহওয়া নিয়ে আমরা দুশ্চিন্তায় রয়েছি। সেই সঙ্গে মাঠের কন্ডিশনের বিষয়টিও থাকছে। আমার মতে, বাংলাদেশ ও ভারতই ফাইনালে খেলবে।’

সেমিফাইনাল ম্যাচ দুটি সামনে রেখে শনিবার অনুশীলনে সময় কাটিয়েছে চারটি দলের ফুটবলাররা।

সেমিফাইনালের দু’টি খেলাই সরাসরি সম্প্রচার করবে বাংলাদেশ টেলিভিশন এবং খেলার ধারাভাষ্য প্রচার করবে বাংলাদেশ বেতার সিলেট কেন্দ্র।

অর্ণব ভট্টখেলাধুলা
সাফ অনূর্ধ্ব-১৬ চ্যাম্পিয়নশিপ ফুটবলের প্রথম দুটি আসরে ভাল করলেও ফাইনালে খেলা হয়নি বাংলাদেশের। দু’বারই সেমিফাইনাল থেকে বিদায় নিতে হয়েছে বাংলাদেশের কিশোর দলকে। এবার ঘরের মাঠে চলমান তৃতীয় সাফ অনুর্ধ্ব-১৬ চ্যাম্পিয়নশিপেও সেমিফাইনালে জায়গা করে নিয়েছে বাংলাদেশ। রবিবার সেমির সেই লড়াইয়ে তাদের প্রতিপক্ষ আফগানিস্তান। বাংলাদেশ কি পারবে এবার সেমিফাইনালের বেড়া ডিঙিয়ে ফাইনালে...